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Cómo Camp Navarro fomenta el bienestar colectivo

Crédito de la foto: Michael David Rose

En los meses recientes, la función de los espacios al aire libre y la demanda de estos espacios ha adoptado un nuevo significado. Para muchos, pasar tiempo afuera ofrece una oportunidad de relajarse, conectarse con otros o con uno mismo y distraerse que no se puede encontrar en otros sitios durante estos momentos impredecibles. 

Camp Navarro, un campamento y espacio para eventos al aire libre en los bosques de sequoias de California, tiene una larga historia de evolución para satisfacer las necesidades de la tierra, sus habitantes y quienes los visitan. Hablamos con su CEO, Dan Braun, acerca del desarrollo del campamento, la urgencia de proteger y cultivar más espacios naturales y cómo Camp Navarro brinda a los visitantes una sensación de normalidad y alegría durante la pandemia.

Squarespace: Camp Navarro existe desde hace más de 100 años, pero empezó a ser accesible para el público recién en 2012. ¿Qué te inspiró ha transformarlo en un espacio de uso público?

DB: Antes de que adquiriéramos la propiedad en 2012, Camp Navarro era un campamento privado para leñadores y, más tarde, fue un campamento para exploradores durante 70 años con acceso muy restringido para el público. Antes de eso, los pueblos originarios vivían y se reunían en la propiedad durante miles de años. Las tribus nativas lo consideraban un "centro de poder" y, actualmente, personas de todos los sectores sociales se maravillan ante la belleza natural, mientras se conectan con la inconfundible energía y relajación que ofrece la tierra. 

Muchos de los miles de campamentos de los Estados Unidos son privados y están mal aprovechados, lo que limita el acceso al público. Por ese motivo, tenemos menos lugares para disfrutar de la naturaleza. El objetivo subyacente de crear Camp Navarro fue darle un mejor uso a las propiedades del campamento durante todo el año. Mientras lo hacemos, recibimos a más personas en un entorno natural.  

Tengo 30 años de carrera en el sector del aire libre, la hospitalidad y los eventos. Con el tiempo, ha habido un importante aumento en la demanda de experiencias naturales, servicios de hotelería en la naturaleza y, durante los últimos años, espacios al aire libre para celebrar eventos. Crecí yendo a campamentos de verano y siempre quise tener uno propio, así que resignificar un campamento me resultó natural, dada mi experiencia pasada. Influir en las personas organizando eventos profundos y divertidos es muy importante, inspirador y necesario en este momento. 

SQSP: Tu misión incluye proteger y mejorar el entorno natural para el uso sostenible por las generaciones venideras. ¿Cómo se concreta esta misión en el día a día de tu trabajo?

DB: Nuestra gestión de la tierra y poner la propiedad a disposición del "público" fueron los primeros pasos de esta misión. Día a día sutilmente educamos a nuestros huéspedes acerca de lo que están viendo y experimentando (sequoias, ríos, animales, plantas, etcétera) para que comprendan la necesidad de proteger el medioambiente mientras aprenden la historia.  La mayoría de nuestros visitantes no tienen idea de que solo el 1 % de las sequoias permanecen en pie hoy en día. Maravillarse ante los árboles más altos del mundo y darse cuenta de qué pocos quedan es impactante y actúa como recordatorio de que todos debemos trabajar por un futuro sostenible. 

Luego está nuestra visión respecto del "desarrollo" de la propiedad, que debe ser cuidadoso con el suelo y aumentar la sostenibilidad de la propiedad. Como ejemplo, tenemos una hermosa grama de dos acres en frente de nuestro principal alojamiento, donde se realizan la mayoría de las actividades, las cenas y los conciertos. Se necesita agua para mantener verde el césped y nuestra agua de pozo proviene del río que atraviesa la propiedad. Este río es un hábitat protegido para las truchas cabeza de acero, y la cantidad de truchas que desovan durante el invierno ha caído drásticamente, del mismo modo que la población de sequoias. Nuestros inviernos son muy húmedos, así que nos hemos aliado con una organización que ayuda a conservar la naturaleza para instalar un sistema de recolección de agua de lluvia de 50 000 galones en el techo de nuestro alojamiento principal. El sistema almacenará el exceso de agua en el invierno para regar el césped en verano, cuando no hay lluvias y el río necesita mantener su caudal. Nos enorgullece unirnos a otras bodegas de la zona que están haciendo lo mismo para ayudar al ecosistema que nos rodea. 

SQSP: ¿Cómo modificó la pandemia tu negocio y la conducta de los clientes?

DB: Inicialmente tuvimos que cerrar y cancelar los eventos porque no estaban permitidas las grandes reuniones, como retiros corporativos, bodas, reencuentros familiares o festivales. No obstante, como todos sabemos, la sociedad actualmente busca la naturaleza más que nunca, ya sea de manera individual como en grupos pequeños. La demanda está remontando en este frente y nos estamos transformando para satisfacerla. Nuestra propiedad está bien equipada para todo tipo de experiencias con alojamiento, experiencias de glamping y campamento, así que estamos empezando a albergar a personas y pequeños grupos este año. Con miras a 2021, estamos construyendo campamentos para familias y pequeños festivales en los que las personas, las familias y los grupos de amigos puedan sumergirse en experiencias divertidas y disfrutar de la naturaleza y la comunidad de manera segura y divertida. 

Las consultas para bodas en 2021 están aumentando, y estamos empezando a recibir consultas para eventos corporativos. A medida que las empresas empiezan a planificar el 2021, notan que hay una forma segura de reunir a los empleados que han estado separados y soportando mucho estrés. 

Cambiamos nuestras operaciones para cumplir las pautas contra el COVID-19 en general y para satisfacer las necesidades y los deseos de nuestros huéspedes. Esto incluye permitir que servicios de comidas externos sirvan alimentos (algunos clientes corporativos o que celebrarán una boda desean traer a sus propios chefs y equipos de cocina) y ofrecer la oportunidad de que los clientes traigan su propia ropa de cama, si no desean usar las nuestras. También estamos concentrándonos en lograr que nuestro servicio de comidas sea al aire libre y utilizando muchos espacios exteriores, incluido nuestro anfiteatro, para reuniones. 

SQSP: Muchas personas se están inclinando por las experiencias al aire libre y en la naturaleza para aliviar el estés de los últimos meses. ¿Qué esperas que los huéspedes de Camp Navarro obtengan de su experiencia?

Además del alivio inmediato del estrés que todos sentimos, esperamos que los huéspedes verdaderamente aprecien nuestros espacios abiertos, los parques y la naturaleza accesible, y que comprendan la importancia de estos lugares para nuestro bienestar colectivo. 

Estamos perdiendo la naturaleza y los espacios naturales a un ritmo alarmante que no es sostenible. La educación es vital para comprender qué podemos hacer para minimizar nuestro impacto y proteger nuestros ecosistemas naturales. Votar es de vital importancia porque nuestros dos partidos políticos tienen convicciones ampliamente distintas respecto de la protección de nuestros ecosistemas naturales y del cambio climático. 

Abrir propiedades que tradicionalmente fueron privadas es una parte importante de mi misión personal, y creo que el público ahora comprende que la demanda supera las existencias. Crear más espacios para acceder a la naturaleza es fundamental para nuestro bienestar. 

SQSP: ¿Qué función desempeña tu presencia en línea en el crecimiento y el mantenimiento de tu negocio?

DB: Nuestro sitio web es el corazón y el alma de nuestro negocio, junto con nuestra presencia en redes sociales, el marketing viral de los eventos y el boca a boca. Consideramos que nuestro sitio web refleja bien nuestra marca y estamos agradecidos por las herramientas y las plantillas fáciles de usar que transmiten una sensación natural y simple. Cada evento es único, pero nuestra propiedad y la naturaleza son las estrellas que crean una experiencia mágica. Esperamos que nuestro sitio web y nuestra presencia en línea transmitan esta sensación. Recibimos a todos cálidamente para que vengan a experimentar lo mejor de la naturaleza.


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